Revolutionair alternatief voor tandwielaandrijving

Gepubliceerd op / 16-06-2020

Contact / Hannes Sibbel

‘Geef mij een steunpunt en een hefboom en ik verplaats de aarde.’ Aan dit beroemde principe van Archimedes ontleent de Archimedes Drive zijn naam. Dit transmissiesysteem van IMSystems, spin-off van de TU Delft, is een ware revolutie in de robotica: het vormt een alternatief voor tandwielaandrijving, dat efficiënter kracht overbrengt, in kleiner formaat en tegen lagere kosten. Uitvinder en CEO Jack Schorsch: ‘Het is een fundamenteel ander concept dan het tandwiel.’

Jaren geleden werkte Schorsch, opgegroeid in Noord-Dakota, bij het Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA). Daar stuitte hij op het idee voor het nieuwe transmissiesysteem, maar kwam niet verder dan de theorie. In Delft, waar hij naartoe verhuisde voor zijn PhD, bracht hij zijn idee in de praktijk. Al snel bleek het niet alleen relevant voor zijn eigen onderzoek, maar ook voor toepassing in robots. En daarmee als bedrijfsmodel, zoals onder meer de grote investering van een multinational in automatisering en robotica laat zien. Ook de investering van InnovationQuarter, zowel financieel als inhoudelijk, vormt voor IMSystems een accelerator voor het doorontwikkelen en naar de markt brengen van deze revolutionaire technologie.

Schorsch:

“Robots stellen ons in staat om ander werk te doen, en geven de mens uiteindelijk meer vrijheid.”

De innovatiekracht

‘Een versnellingsbak zonder tandwielen’, zo noemt Schorsch zijn uitvinding, de eerste doorbraak in de wereld van transmissies in ruim zestig jaar en een oplossing voor de nadelen van tandwielen. Die grijpen namelijk nooit precies in elkaar, wat leidt tot krachtverlies en onnauwkeurige bewegingen. Bovendien zijn tandwielen relatief groot en zwaar. Het nieuwe systeem werkt op basis van tractie, een principe dat al eeuwen wordt toegepast. Rollers van gehard staal, hol vanbinnen en glad aan de buitenkant, rollen over elkaar heen en brengen zo kracht over via wrijving. Dat maakt het model van IMSystems kleiner, lichter, krachtiger en onderhoudsvriendelijker dan tandwielaandrijvingen. Door het ontbreken van speling zijn de bewegingen van robots bovendien nauwkeuriger en beter beheersbaar.

De maatschappelijke waarde

Op de boerderij waar Schorsch opgroeide, stond hij iedere dag vroeg op om maiskolven te plukken. ‘Zulk arbeidsintensief werk kunnen robots prima van ons overnemen. Die doen dat ook nog eens sneller en nauwkeuriger dan mensen, en dat maakt producten goedkoper. Zo stellen robots ons in staat om ander werk te doen, en geven ze de mens uiteindelijk meer vrijheid.’ Zijn ideaal is dan ook dat mensen niets meer hoeven doen vanuit noodzaak, maar alleen nog maar uit intrinsieke motivatie.
De Archimedes Drive is een belangrijke stap in de richting van dat streven. Met de rolleraandrijving kan een productierobot namelijk tot veertig procent meer arbeid verrichten in dezelfde tijd. Niet alleen standaard fabrieksrobots en -motoren, maar ook meer specialistische robots zoals bijvoorbeeld chirurgen gebruiken, worden dankzij de rolleraandrijving krachtiger, efficiënter en specifieker toepasbaar. Schorsch: ‘Daarmee heeft de Drive een grote impact op de hele maakindustrie.’

De rol van InnovationQuarter

Het ontwikkelen van een mechanische hardware-uitvinding is een langdurig en uitdagend traject, vertelt Schorsch. ‘Het brengt risico’s mee en vereist veel onderzoek.’ Daarom heeft hij veel baat bij de betrokkenheid van InnovationQuarter en in het bijzonder van investeringsmanager Damien van der Bijl. Niet alleen de financiële support, ook het netwerk en advies over het managen van een team hielpen IMSystems snel stappen te zetten. ‘Dankzij InnovationQuarter zijn we als team volwassener geworden’, geeft Schorsch aan. ‘En kijken we niet zes maanden, maar zes jáár vooruit. Of nog verder. Dat geeft toekomstperspectief.’ Ook de focus op kwaliteit en innovatie waardeert hij, net als het vertrouwen. ‘Sinds onze allereerste kennismaking staat Damien altijd voor ons klaar. Hij gaf een sterke boost aan de opstartfase van IMSystems.’

De toekomstplannen

In eerste instantie was het doel om een degelijk bedrijf op te zetten, om vandaaruit de Archimedes Drive te implementeren in industriële robots en mechanica. Vooral bij die opstartfase liggen Schorsch’ interesse en expertise.

Schorsch:

‘Dankzij InnovationQuarter zijn we als team volwassener geworden. En kijken we niet zes maanden, maar zes jáár vooruit. Of nog verder. Dat geeft toekomstperspectief.’

Nu IMSystems op de rit is, gaat hij dan ook op zoek naar een chief operating officer. Iemand met ervaring in het produceren en leveren van complexe onderdelen aan grote bedrijven die wereldwijd meer bekendheid kan genereren voor zijn uitvinding. ‘Iedereen heeft andere skills en talenten; ik wil dat iedereen die kan benutten. Daar kan de Archimedes Drive aan bijdragen. Door industriële robots slimmer, veiliger, goedkoper en beter toepasbaar te maken, brengen we de hele samenleving een stap verder.’

Wat kunnen wij voor u betekenen?

Neem gerust contact met ons op.

Hannes Sibbel

Hannes Sibbel

Senior Investment Manager / Teamlead Slim & Veilig + MKB a.i.
Nieuwsbrief